Alteraciones de la Conciencia

La pérdida de la conciencia ocurre cuando no llega suficiente cantidad de sangre al cerebro. Tanto la lipotimia como el síncope y el desmayo se producen por una caída brusca de la irrigacion sanguínea cerebral.


Lipotimia, síncope y desmayo

La lipotimia es un estado de perdida leve de la conciencia.

El desmayo y el síncope son estados de pérdida completa de la conciencia.

Las causas

El síncope se puede producir por causas cardíacas y causas no cardíacas. Las cardíacas son las más frecuentes (cerca del 80%) entre las que se encuentran la arritmia (movimiento inadecuado del corazón. Demasiado rápido o demasiado lento), la disminución de la presión arterial o la disminución del retorno venoso al corazón.

Dentro de las causas no cardíacas se pueden mencionar alteraciones neurológicas, ayuno prolongado, stress y emociones fuertes. Estas causas son también compartidas por la lipotimia y el desmayo.

Las personas diabeticas pueden tener una alteración del estado de la conciencia cuando les disminuye el nivel de azúcar en la sangre (hipoglucemia) o cuando sube demasiado (hiperglucemia)

Síntomas

Ante una persona que está sufriendo de un desvanecimiento a causa de la perdida de la conciencia se pueden observar los siguientes signos o señales

Debilidad brusca

Visión borrosa

Palidez en rostro, labios, etc

Sudoración fría

Confusión

Palpitaciones

Los Primeros auxilios

El auxiliador debe determinar el estado de conciencia. Para ello se puede recurrir a estímulos verbales y táctiles con preguntas como:

  • ¿Me escucha?

  • ¿Como se llama?

  • ¿Está usted bien?

Para un estimulo táctil se debe tomar a la victima de los hombros y sin moverla ejercer leve presion sobre ellos. Este tipo de estimulo es muy importante sobre todo porque la victima podría tener disminuida su capacidad de audición.

Si la persona esta inconsciente se debe llamar al número de emergencia local

Buscar si tiene alguna medalla o pulsera sanitaria que indique si la persona posee alguna enfermedad como por ejemplo diabetes o epilepsia. También se puede preguntar si alguien conoce a la victima y si sabe si ésta posee alguna de estas enfermedades.

Se debe colocar a la victima en un lugar fresco, ventilado y seguro (se puede generar un cordón humano alrededor de la victima con suficiente espacio para dar aire)

Colocar a la victima de espaldas al piso y elevar las piernas un poco (30 grados aproximadamente) para facilitar el retorno venoso al corazón.

Verificar los signos vitales de la victima.

Si al cabo de unos minutos la persona no reacción o tiene nauseas o vómitos se la debe colocar en posición latera de seguridad.

Lo que no se debe hacer

  • No se debe dar comida de bebida a una victima inconsciente

  • No se debe forzar hacia abajo la cabeza de la persona

  • No se debe colocar una almohada debajo de la cabeza de una victima inconsciente

  • No se debe abofetear ni echar agua en la cara a una persona inconsciente para tratar de que reaccione

  • A la victima no se le debe hacer oler alcohol ni perfumes

La epilepsia es un trastorno neurológico que provoca convulsiones recurrentes. Es frecuente que las personas que sufren de epilepsia tengan sensaciones premonitorias que se llaman auras. La crisis epiléptica se caracteriza por la perdida del conocimiento, la caída de la persona al suelo, sacudidas musculares fuertes, hipersalivación y respiración sonora.

Convulsiones

Una convulsión es una contracción involuntaria y violenta de los músculos del cuerpo, de algunos grupos musculares o de muchos grupos musculares. Las convulsiones generalmente se inician con una perdida brusca del conocimiento y la caída de la victima al suelo.

Causas de las convulsiones

Fiebre alta en niños (más de 38 grados sobre todo entre los 6 meses y los 3 años)
Traumatismo de cráneo
Intoxicaciones
Abstinencia al alcohol
Infecciones del sistema nervioso central
Tumor cerebral
Abuso de drogas

Como actuar ante las convulsiones

  • Tranquilizar a los presentes y conservar la calma

  • Llamar al servicio de emergencias

  • Tranquilizar a los presentes

  • Tratar de ser posible de evitar la caida de la persona, rapidamente sostenarla y suavizar la caida

  • Alejar de lugares peligrosos para evitar que se lastime (escaleras, balcones, ventanas, borde de piletas, etc)

  • Aflojar prendas ajustadas

  • Retirar anteojos

  • Limpiar la espuma de la boca para evitar que vaya a los pulmones

  • Proteger la cabeza con algun objeto blando

  • Se debe dejar que la crisis convulsiva siga su curso sin intentar contener a la victima de ningun modo

Una vez que la convulsión finaliza (se llama periodo crepuscular), si la persona sigue inconsciente se la debe colocar en posición lateral de seguridad. Si está consciente, es apropiado apropiado ofrecerle ayuda sin imponérsela. Es posible que la victima no recuerde nada de lo sucedido y le cueste comprender la situación, por eso hay que ser prudente y darle tiempo.

Lo que no se debe hacer ante una convulsión

  • No se debe introducir NADA entre los dientes (maderas, trapos, cucharas, etc)

  • No introducir los dedos en la boca

  • No intentar contener a la victima, ni de los brazos ni de las piernas

  • No sumergir en agua fria a los niños

  • No estimular a la victima mediante pinchazos, pellizcos o sacudidas

  • No exigir a la victima que se levante

  • No darle líquidos ni medicamentos